17 de febrero de 2022

¿Qué es el Gravel? Carreteras, pistas y senderos.

Descubre lo que es el Gravel auténtico en este artículo. Te contamos todos los secretos.

El gravel, originariamente nació para esa gente y ciclistas que quería usar su bicicleta para mezclar en sus rutas diferentes carreteras asfaltas con pistas de grava juntamente con carreteras abandonadas, rotas y sin uso, para poder crear unas salidas diferentes a las "típicas" de las de asfalto 100%.

Ahora ya no es una tan nueva disciplina en el ciclismo, que consiste en usar bicicletas parecidas en geometría a las de carretera, pero con pasos de ruedas mayores para poder albergar neumáticos más grandes y gruesos, normalmente entre una anchura de 35-40c, pero pudiendo albergar hasta una anchura de 50-60c, en diferentes dibujos y presiones de hinchado.

Comparten tecnologías de construcción, de estándares, y hasta grupos de transmisión.

Pero la mayor diferencia y por la que llama tanto la atención, es porque estás con tu bici disfrutando de la naturaleza y del deporte que tanto queremos pero sin el peligro de los coches, motos y camiones. Disfrutando en pistas, senderos y caminos que nos descubren nuevos lugares antes desconocidos para nosotros, nuevos monasterios, nuevos lagos y nuevas montañas.

Diferencias entre carretera y gravel

Aquí tenéis una comparativa de las diferencias más destacables entre las bicicletas de carretera y las bicicletas de gravel, desde los tipos de construcción, frenos, transmission,...

Carretera
  • Tipo de fabricación: Fibra de Carbono o Aluminio
  • Frenos: Disco o zapata
  • Pasos de rueda para anchura de neumáticos: 25-30c
  • Grupo de transmisión: Específico de carretera con dos platos
  • Manillares: Cerrados sin flare y con reach
  • Geometría: Tipo Racing o Endurance
Gravel
  • Tipo de fabricación: Fibra de Carbono, Acero o Titanio
  • Frenos: Sólo en disco
  • Pasos de rueda para anchura de neumáticos: 32-52c
  • Grupo de transmisión: Específico de gravel con un plato y piñonera de MTB
  • Manillares: Abiertos con flare y sin reach
  • Geometría: Tipo Endurance
¿Ruedas de 700c o 650b?

La nomenclatura de 700c o 650b hace referencia al diámetro externo del neumático, las ruedas de 700c son de mayor tamaño que las de 650b, pero las 650b lo compensan con neumáticos más grandes respecto a las 700c, y finalmente se quedan en un diámetro externo similar. Las ruedas de 700c también se usan en las bicicletas de carretera pero con neumáticos de menor anchura.

Con las ruedas de diámetro de 700c llevarás neumáticos de anchura de 38c a 42c y con las ruedas de diámetro 650b, con un diámetro menor que las de 700c, llevarás neumáticos de anchura de 47c a 52c.

Con los neumáticos más grandes y anchos por lo que obtendrás mayor absorción de baches y agilidad, pero en contra de las ruedas de 700c obtendrás mayor velocidad al rodar debido a su diámetro exterior más grande.

Si vas a usar tu bicicleta de gravel para salidas más técnicas, de sube y baja o senderos, os recomendamos 650b, en cambio para un gravel más llanero, pistas rápidas y con un poco de todo os recomendamos 700c.

Ventajas:

700c:

  • Más compatibilidad, hay más mercado de neumáticos y llantas.
  • Mantienen mejor la velocidad, para salidas y rutas largas son más rodadoras.
  • Popularmente son las más usadas y vendidas.

650b:

  • Mejor absorción frente a baches o saltos, debido a que tienen unos neumáticos más anchos.
  • Mejor aceleración y agilidad, debido que son algo más pequeñas aceleran mejor y son más ágiles frente a las de 700c.
  • Menor compatibilidad, hay un mercado más pequeño de modelos de neumáticos y llantas.

¿Qué neumático usar?

  • 700 x 32-35c: Para un gravel light o muy pistero, donde el neumático no tiene que absorber muchas irregularidades del terreno, incluso hay modelos totalmente lisos, que también ruedan muy bien sobre asfalto para poder usarlos en ambas modalidades.
  • 700 x 38-42c: La medida más usada casi en todas las bicicletas de gravel, hay de casi cualquier tipo de dibujo o forma, se usan para todo, desde salidas muy rodadoras y lisas, hasta rutas por senderos y más de sube y baja.
  • 700 x 45c-50c: Para bicicletas todo terreno, son neumáticos más lentos, grandes y pesados, son para aquellos que no les importa las velocidad, y buscan una gran absorción de las irregularidades de terreno.
  • 650 x 47-52b: También conocidos por la medida de 27,5", mantienen un diámetro externo similar al de un neumático de 700 x 32c, pero con una anchura muy superior y por ende con una mayor absorción de irregularidades, debido a que su llanta es mejor, aceleran mejor y son más ágiles que las de 700c.
¿Mono plato o Doble plato?

La otra gran pregunta de las gravel, con mono plato normalmente se usa un plato de tamaño "normal" algo más grande que los platos de MTB, estamos hablando de unos platos de 40 o 42 dientes, que combinado con una piñonera parecida a las de MTB puedes conseguir relaciones que casi te permiten subir cualquier rampa o camino pero perdiendo un poco de velocidad punta.

En cambio con el doble plato ganarás esa velocidad punta y saltos más pequeños entre marchas para poder rodar mejor, pero en su contrapartida obtendrás un sistema de transmission más complejo enfrente al mono plato y también con algo más de mantenimiento y cuidado. También podrás usar tu bicicleta por carretera con un segundo par de ruedas de carretera con la utilización de dos platos.

Ventajas:

Mono plato:

  • Menor mantenimiento frente a un doble plato.
  • Simplicidad frente a un doble plato.
  • Mayor rango de transmisión, con relaciones muy bajas y perdiendo un poco de velocidad punta.

Doble plato:

  • Más facilidad de encontrar la marcha correcta, al tener un salto menor entre piñones.
  • Transmisión más rodadora, con el plato grande, la cadena rueda mejor que con un plato pequeño.
  • Mayor peso frente a un mono plato.

Ventajas del gravel

La ventaja más grande que creemos que nos aporta el gravel es libertad. Libertad de tomar cualquier camino, pista o carretera, asfaltada o no. Con las bicis de carretera estas "cerrado" al asfalto o a pistas en muy buen estado, con las bicicletas de gravel aunque algo más lento puedes ir por carretera, por pistas en buen o mal estado, camino, según que senderos, ganando esa libertad de poder tomar cualquier dirección en casi cualquier estado.

Tipos de Gravel

Podríamos diferenciar varios de tipos o vertientes, pero estás son las más significativas.

Gravel Pistero

Este sería el gravel original descrito más arriba, el de ir uniendo pistas con carreteras y con todo el rango entremedias, pero también se podría crear un tipo de gravel más light, que sería hacer rutas de carretera uniéndolas con pistas en buen estado, usando las bicis mucho más por carretera que por pistas.

Por contrapartida podemos obtener un gravel mucho más técnico en el que deberíamos usar unas ruedas de 650b, ya nos iríamos a la vertiente de usar nuestra bici de gravel para meternos en senderos, muchas más pistas rotas e incluso alguna que otra trialera, por lo que necesitaremos unas ruedas que absorban bien los golpes y sean ágiles.

Gravel Race

También recientemente está naciendo una nueva disciplina dentro del gravel, que son las carreras de gravel, pueden ser desde 50km hasta 360-400km, o incluso más, pero esto se asemeja más ya a la ultra distancia, estamos hablando de carreras de unos máximo 150km organizado y subvencionado por la UCI, habiendo incluso en un futuro muy próximo, Campeonatos del Mundo.

Son las mismas bicis, pero montadas con componentes para ir más rápido, y disfrutar del gravel, de los senderos y caminos de otra forma. Incluso ahora en este último año están empezando a salir bicis específicas para este tipo de carreras, algo más largas y bajitas con unos pasos de rueda algo más pequeños para ahorrar peso y ganar algo de aerodinámica y ligereza.

Bike Packing

Al principio fue una de las razones por las que se usaban las bicis de gravel, debido a su geometría más cómoda y su paso de rueda más grande, permitiendo instalar neumáticos más anchos, haciendo bicis más llevaderas para ir con ellas durante días o semanas seguidas. En el mismo grupo incluimos los eventos de Ultra Distancia, descritos aquí al lado, que pueden ser eventos de cualquier kilometraje donde los corredores tienen que ser autosuficientes durante días o semanas.

Ultra Distancia

Entre las disciplinas ya comentadas, el gravel de ultra distancia sería como la unión entre el gravel race y el bike packing. La geometría de estas bicicletas es más endurance, son más altas y cortas de manillar, más cómodas para estar 1 semana atravesando Europa entera o cruzando todas las Islas Canarias. El hecho de que los cuadros sean más robustos que los de carretera, permite montar sin preocupaciones bolsas dentro del cuadro, en la horquilla, sillín y manillar.

Aquí os dejamos las diferencias más destacables entre las bicicletas de carretera y las de gravel.

Fabricación y materiales

Las bicicletas de gravel debido a su naturaleza reciben más golpes, más baches y más saltos que las bicis de carretera. Por está razón, a parte de los cuadros de fibra de carbono, que reforzándolos en los puntos clave, se adapta muy bien a las necesidades del gravel. También se buscan materiales más cómodos como el acero o el titanio, son materiales más blandos, pero a la vez más resistentes debido a su naturaleza metálica. Y por último tendríamos al aluminio, usado como material en bicicletas de primer precio, debido a que el coste del material es mucho más barato que los demás.

Frenos

La tendencia de los últimos años es ir hacia el uso de frenos de disco en todo tipo de bicicletas, desde las de carretera hasta bicicletas de MTB. Gracias al uso reciente de los frenos de disco en las bicicletas de carretera, se han adaptado a las bicis de gravel, que comparten componentes y grupos donde se benefician del aislamiento a los elementos externos, que siguen funcionando aunque tengas la bicicleta llena de barro, llueva o haga sol.

Manillares

Y otra de las mayores diferencias son los manillares, que son más anchos y con los drops abiertos con flare. Con estas modificaciones generan más comodidad, seguridad en las bajadas y mejor alcance en los frenos.

¿Son las bicicletas de gravel adecuadas para ti?

Podría ser que las bicicletas de gravel sean la próxima bici que quieras comprar, y pensar en tener otra bici más, pero lo que las bicicletas de gravel permiten, gracias a lo explicado más arriba, es generar tantas combinaciones de piñoneras, ruedas, mono plato o doble plato y obtener así unas relaciones de transmisión que pueden convertir esa bicicleta de gravel que te acabas de comprar en la única que tengas.

Pudiendo tener dos juegos de ruedas, las primeras con unos neumáticos de gravel anchos, con volumen y algo de taco, para poder hacer tus rutas de gravel con normalidad, y luego combinarlo con un juego de ruedas con neumáticos lisos de carretera, para que puedas hacer otro tipo de entreno o salir con tus amigos, que aún no tienen su bicicleta de gravel, y poder hacer rutas de carretera.

¿Te gustaría experimentar las sensaciones del gravel de primera mano? Contáctanos para poder alquilar una bicicleta de gravel y que te llevemos por los ¡mejores caminos de Girona!

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